La Paz, j’en ai pris plein les yeux, plein le ventre, plein le cœur, bref j’ai passé un super séjour !

Écrit par Rita Berrada.

Probablement une des grandes surprises de mon voyage, j’ai aimé La Paz ! J Pourtant, je ne suis généralement pas une grande fan des grandes villes, encore moins quand elles ont la réputation d’être « craignos ». D’ailleurs, j’ai grave traîné des pieds avant d’y aller !! Ayant passé des jours aussi paisibles à Copacabana et Isla del Sol, j’appréhendais mon arrivée à La Paz, que j’imaginais comme grande ville, étouffante, difficilement respirable à près de 4000 m d’altitude et dangereuse !

Tellement, je n’avais pas hâte d’y être que j’ai même été négocier avec la compagnie de bus à qui j’avais déjà acheté mon ticket Copacabana/ La Paz pour le décaler au lendemain.

Après donc m’être préparée psychologiquement à y aller, j’ai sauté dans le bus.

La route qui sépare Copacabana de La Paz, longe le lac pendant un bon bout de chemin, offrant de très jolis paysages.

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A un moment, le chauffeur de bus nous annonce qu’il faut traverser une petite partie du lac. Nous descendons du bus pour prendre une petite barque à moteur pendant que le bus traverse sur une petite « embarcation de fortune » qui lui permet d’atteindre l’autre rive. Le spectacle est assez insolite !

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L’arrivée sur La Paz est assez spectaculaire! Comme on arrive d’en haut, on surplombe cette ville si dense, enclavée au milieu des montagnes, dont certaines cimes très pointues peinent à « sortir leur épingle » de la multitude de toits en briques rouges. Assez impressionnante cette première découverte !

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Je sympathise avec Marine, ma voisine de bus, une française qui voyage depuis plus d’un an (les personnages comme ça, on en croise quasi tous les jours pendant le voyage). Entre temps, j’étais en contact sur internet avec une autre française qui était déjà à La Paz. Je décide de suivre sa recommandation et je la rejoins à son auberge. Bon certes, je suis très contente de faire sa connaissance et celle de ses amis, mais l’auberge ne me plait pas du tout ! A La Paz, la nuit il fait carrément froid ! et ici, quasi tout est ouvert, c’est plein de courant d’air et comble de l’impossible pour la frileuse que je suis : les douches et les SDB sont en plein jardin !! Ca sera sans douche pour moi donc, et avec 2 pantalons, 2 paires de chaussettes, 3 pulls, 3 couettes et le petit plaid Iberia piqué dans l’avion (super pratique je dois dire qu’il m’a souvent servi J) pour dormir svp ! Je n’exagère pas ! Franchement il faisait exactement la même température dans la chambre qu’à l’extérieur, autant dire 0 isolation ! Je commence déjà un début de rhume, Aghh, bon faut pas râler je sais, mais tout de même un peu de chauffage (naturel ou artificiel d’ailleurs J) n’aurait fait aucun mal !

1ère mission au réveil : aller me trouver un autre endroit plus au chaud, je finis par trouver une autre auberge qui me convient bcp mieux avec SDB à l’intérieur de la chambre, douche bien chaude, un bâtiment fermé… et en bonus pancakes au petit déj, voilà qui me va beaucoup mieux ! J

Je rejoins les français sur la place centrale pour déjeuner ensemble, puis on repart chacun de son côté. Bon ça c’était pour mes premiers instants à La Paz.

Sinon, si je devais résumer les 5 jours que j’y ai passés, oui 5 jours ! Même moi j’ai du mal à y croire J Il y a eu tout un tas de choses ! En vrac :

Le « street food » : ah là là je me suis régalée ! Des petits stands de sandwichs, j’ai goûté toutes les sortes : celui à l’avocat/tomate/oignon/fromage ; celui à la viande, genre filet/ tomate/oignon/ ketchup et celui à l’œuf. Tous très bons, ma préférence va à celui à l’avocat. J’ai aussi fait leur part aux desserts : meringue et brochette de fraises au chocolat, et aussi aux pâtisseries pour le goûter : madeleines à l’orange, au chocolat et espèce de petits biscuits très ressemblants à la fois dans l’aspect et dans le goût à notre « ghriyba » locale, super bon ! Ah oui, il y a aussi eu la petite empanada au queso (chausson au fromage).

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Bon là où j’ai déconné, c’est que je me suis laissée emporter par l’euphorie de toutes ces découvertes et que j’ai testé tout ça le même jour ! Oui oui je vous assure ! Pas la peine de vous faire un dessin pour vous expliquer l’état de mon estomac le soir même ! C’était donc la fin de l’expérience street food J, après ça, j’ai du « jeûner » un peu et manger des pates à la sauce tomate pour laisser reposer un peu mon système digestif J

Le côté pas si grand que ça. La Paz, ce ne sont qu’un peu moins de 2 millions d’habitants sur 315 km2, comparé aux 9 millions d’habitants et 2 672 km2 de Lima, c’est rien ! Et ça se sent, on peut faire à pied une grande partie des quartiers. Quand on ne veut pas marcher (pas mal de pentes quand même), on peut utiliser le système de transports en communs que j’ai trouvé super pratique ! Il s’agit de « mini bus », prenant la forme de mini van, ancien transport scolaire… avec des pancartes très explicites sur le pare brise avec les lieus de destination. On peut les prendre d’à peu près partout, pour aller à peu près partout, pour une somme modique, j’adore ! J Je m’habitue super vite à ce système, que dis je ? je le maîtrise grave !! Au point de réussir prendre le transport jusqu’à la porte de mon auberge ! J

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Le côté plein de vie ! A La Paz, ça grouille de monde, les gens sont dehors, déambulent dans les rues. Partout, il y a des petites baraques qui vendent boissons, confiseries et qui proposent aussi le service de téléphone avec un petit poste fixe, posé entre les chips et les chewingums, tout ça en pleine rue.

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Des étales de partout, des fruits,  des sandwichs, des marchés de tout et n’importe quoi partout, ça va du pneu, aux vêtements, aux jouets… souvent à même le sol, un vrai foutoir ! où je trouve tout de même le moyen de toujours acheter une ou 2 babioles J Très très difficile de trouver un supermarché dans cette ville, ici c’est vraiment la culture du marché !! Je n’ai pas non plus croisé de gros centres commerciaux comme j’ai pu en voir à foison à Lima, ici, tout se passe dans la rue on dirait ! Résultat, avec tout ce monde, je ne me sens pas du tout en insécurité ;)

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Les petites places sont charmantes, la place San Pedro, Avaroa, Espana…je les ai à peu près toutes faites J Dans chacune, on trouve des bancs où les personnes sont posées,  les enfants jouent autour, les marchands essaient de tenter les passants, avec leurs glaces, cacahuètes…

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La plaza Murillo est la place principale de la Paz, elle accueille un nombre impressionnant de pigeons et est entourée par la cathédrale de La Paz, et l’ancien palais présidentiel.

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La place San Francisco, où on peut trouver la très belle cathédrale qui contient des sculptures catholiques aussi bien que des sculptures indigènes, témoigne du syncrétisme très présent en Bolivie. J’ai appris ce mot ici J En gros, la Bolivie est un des pays qui est resté le plus attaché à sa culture pré conquête espagnole et un des premiers pays à s’être rebellés contre les espagnols. Jusqu’à l’heure d’aujourd’hui, le catholicisme cohabite avec les croyances et pratiques andines ancestrales. C’est ainsi qu’on vénère la vierge Marie mais aussi  la Terre-mère (Pachamama), le Soleil (Inti) et la Lune (Killa).

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Ce que j’adore dans cette place c’est que c’est toujours super animé : un concert, des danseurs, des jongleurs…il y a toujours quelque chose qui s’y passe.

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La diversité de l’architecture : on ne peut pas vraiment dire que La Paz est « une belle ville », comme on dirait de Barcelone ou de Vienne par exemple, mais ce que j’aime ici c’est que quasiment aucun édifice ne ressemble à l’autre ! J On trouve des tours, tout ce qu’ il y a de plus bétonné, à côté d’immeubles abandonnés, à côté de maisons résidentielles toutes cleans, à côté de constructions limites orientales avec leur coupole…Etonnant !

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Les vues panoramiques. Il y a le mirador Monticulo que j’aime beaucoup, c’est en fait un petit parc surélevé qui offre une jolie vue. J’aime sutout l’ambiance, romantique, avec tous ces couples ici et là et ces cœurs dessinés à même les troncs d’arbre.

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J’aime aussi les sculptures qui entourent l’entrée.

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Il y a aussi le mirador Kili Kili, moins charmant en soi, mais offrant une vue plus panoramique, quasi à 360 degrés, idéal pour des belles prises de vue.

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Enfin, la balade en téléphérique est aussi très sympathique : elle offre un très beau panorama au dessus de la ville, où j’ai pu admirer l’étendue du cimetière immense.  Originalité de ce « cable car », il fonctionne à l’énergie solaire. Bon quelques fois, il s’arrête un peu en plein vol, on ne comprend pas trop pourquoi, mais il fonctionne très bien ! En plus, il ne fait pas que le bonheur des touristes, mais a permis de bien désengorger la circulation dans la ville, en permettant d’atteindre les parties hautes en une dizaine de minutes, quand il faut entre 1 à 2h en voiture ! C’est donc une grande réussite, avec 2 lignes déjà opérationnelles et une 3ème en projet.

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Les personnages typiques. Il y a les cholitas, ces femmes, bien portantes, vêtues d’une multitude de jupons, avec leur cardigan et leurs beaux chapeaux sur la tête. C’est clair, elles ont de l’allure ! Je n’ai pas été jusqu’à assister au « combat entre cholitas », un espèce de « catch à la bolivienne, version féminine », c’est pas trop mon truc les bagarres J

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Il y a aussi, les cireurs de chaussures, qu’on voit un peu partout dans la rue et qui portent des cagoules ; ça fout la trouille !! En fait, les cagoules c’est pour cacher leur identité parce que le métier est considéré comme « trop bas ». Du coup, on ne voit plus la cagoule d’un œil apeuré mais plus d’un œil compatissant.

Enfin, les zèbres sont des personnes portant des mascottes de zèbres. Ils représentent en fait une initiative publique d’éducation civique : ils disent bonjour, sont joyeux, aident les personnes à traverser la rue… c’est aussi un « plan de reconversation » pour les ados dans la rue ou les jeunes ayant des problèmes sociaux… Super initiative !

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Last but not least, j’ai aussi appris quelques petites choses intéressantes sur le président Evo, qui a changé le nom de la Bolivie de « République » à « Nation », ce qui ohh comme par hasard, annule la règle dans la constitution qui ne l‘autorise à se présenter que 2 fois à la présidence, et c’est ainsi que tout naturellement, il se retrouve à se présenter pour un 3 ème mandat ! J Parait il aussi que ses discours sont assez « mythiques », avec une spontanéité à faire dresser les cheveux sur la tête, comme la fois où il a eu la super bonne idée de taxer, voir d’interdire la vente des préservatifs parce que le taux de natalité en Bolivie était trop faible ! Sacré personnage apparemment, même pour une non passionnée d’histoire et de politique, le peu que j’en ai appris, m’a complètement captivé ! J Surtout que étant étrangère, j’échappe à la menace de la prison pour « critique présidentielle », ce qui n’est pas le cas des locaux !

Les endroits insolites. Le marché aux sorcières, offre un shopping des plus originaux. Ici, on peut acheter des fœtus/ bébés lamas pour procéder à des rituels chamans, il y a aussi tout un tas de « médicaments » pour toute situation : amaigrissement, asthme, digestion… + toutes les potions magiques de la rubrique « love » : la poudre de saperlipopette pour rendre votre prétendant complètement fou amoureux, la pilule locale pour améliorer ses performances au lit… bref, vous pouvez laisser libre cours à votre imagination, absolument TOUS les miracles sont possibles ici J

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A l’occasion du « dia del turista », j’ai même pu assister en live à un rituel en pleine rue : 3 chamans brulent un baby lama avec des morceaux de sucre enduits de glue, ils ajoutent quelques feuilles de coca et quelques potions magiques, arrosent d’alcool et lisent des trucs. C’est une cérémonie de « bénédiction » souvent pratiquée pour célébrer les « nouvelles acquisitions » : voitures, maisons… Il y a même une légende urbaine qui voudrait que pour des gros édifices (immeubles…) le baby lama ne soit pas un sacrifice suffisant, et ça serait donc un humain qui serait sacrifié et enterré sous les fondations de l’édifice…

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Ce n’est pas vraiment un endroit, mais plutôt une idée insolite : celle de faire tourner les montres à l’envers. En effet, fin juin 2014, l’état bolivien a décidé d'inverser le sens de lecture de l'heure sur les horloges. Sur la façade du parlement bolivien, les aiguilles tournent à l'envers, de gauche à droite, afin de retrouver "le chemin et l'identité des peuples de l'hémisphère Sud" et dénoncer l'hégémonie des pays de l'hémisphère Nord. Dans l’hémisphère Sud, "le Soleil tourne vers la gauche" – contrairement à l'hémisphère Nord – a justifié le ministère des affaires étrangères. Ceci dit, l’idée n’a pas l’air tout a fait adoptée par la population…

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Il y a aussi la prison de San Pedro. En plein centre ville, si personne ne vous dit que c’est une prison, impossible de s’en douter ! Ici, pas de barbelés, pas de gardes apparent, très peu de sécurité pour les 2500 détenus qui y résident. En Bolivie, on entre en prison pour présomption de crime (souvent trafic de drogue), en attendant le jugement ! C’est une prison auto gérée, avec son propre fonctionnement interne, où tout se monnaie… On y trouve des petites boutiques, restaurants, médecins, salle de sport… tenus par leurs détenus et leurs familles ; car ici les femmes et les enfants des détenus peuvent vivre au sein même de l’enceinte de la prison. Il y a aussi différents standings de « cellules », du petit espace à même le sol en bas des escaliers au pavillon à 2 étages avec home cinema, c’est selon les moyens de chacun, car ici « on se paie » son logement. Un système hyper monétisé qui se veut inciter les détenus à travailler, sauf que, tous les boulots ne sont pas tout à fait légaux et innocents, les rumeurs de trafic de cocaïne étant assez fortes dans ce lieu. Ces histoires de cocaïne ayant conduit à l’interdiction des visites touristiques qui se faisaient il y a quelques années, même si les circuits parallèles se pratiquent encore apparemment. Je n’ai pas testé ; j’ai juste écouté assidument les explications du free walking tour que j’ai fait : Red Cap, que je recommande d’ailleurs fortement ! ;)

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Pour clôturer cette rubrique insolite, j’ai croisé une voiture, avec une inscription pour le moins originale !

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Les rencontres. Ce walking tour me permet également de croiser pas mal de monde, dont un australien avec qui le courant passe bien. Emmanuel, de Melbourne a un intérêt particulier pour l’Islam, il a même jeûné le précédent Ramadan… un profil très atypique qui rend tout de suite la conversation super intéressante. Après le tour, on prolonge un peu la balade ensemble puis on va manger un bout, le soir on se retrouve pour aller écouter un peu de musique bolivienne. On finira, après pas mal de marche et de recherches à une pena, sorte « de pub typique », la musique est très sympa, le spectacle de danse, bcp plus kitch, bon c’est plus un truc à touriste qu’un vrai truc typique, mais c‘était qd mm chouette de voir un peu la night life (car sans escorte, mon couvre feu est en fait à la tombée de la nuit, dans des grandes villes comme ça J)

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La même journée, j’ai fait 2 rencontres, complètement anodines mais que j’ai trouvé super belles. La 2ème (après celle d’Emmanuel) c’était un monsieur qui était assis sur un banc et à qui je demande une indication. Il décide de marcher avec moi pendant un bon quart d’heure pour me montrer le chemin, on papote, tellement gentil le monsieur !! Au moment de partir, il me sert la main, et me gratifie de plein de petites formules trop gentilles « ravi de vous avoir connu, bonne chance pour votre voyage, que dieu vous accompagne… », vraiment adorable !

Image00003A la fin de la journée, à quelques mètres de mon auberge, j’observe les façades d’une rue et au même moment, une femme qui passe par là s’arrête et commence à me parler. La façade en question qu’on regardait s’appelait « La casa de la democracia » et était complètement en ruine. La bonne dame, 55/soixante ans, a vidé son cœur la pauvre, en me donnant son opinion sur la démocratie dans son pays…on se met sur le bord de la route, on s’arrête et on papote pendant bien 20 minutes. A la fin, elle me fait un gros hug, me prend la main, me fait des bisous et pleins de très jolis souhaits. Super touchante !

Tellement de bienveillance, de chaleur, et de « bénédictions » j’ai reçu cette journée là. Ça m’a complètement remplie de bonheur et d’énergie. Comme j’aime à le constater : la contemplation de la nature m’apaise, les belles rencontres m’« énergisent ». C’était un concentré de belles rencontress cette journée ! I am blessed and Happy ! J

Le dernier jour à La Paz, j’ai aussi fait la connaissance de Ahmad, iranien, très sympa… on s’échange tous nos bons plans de voyage.

Ce que je n’ai pas fait : la visite des musées (j’ai un peu de mal avec les musées, du moins, faut me motiver, ce n’est pas le truc que je me précipite à faire spontanément), même si je suis passée dans la rue Jaen, super charmante ! La vallée de la lune, une zone en périphérie de Lima, où on peut observer l’effet de l’érosion sur les montagnes, transformées naturellement en champ de stalagmites. C’était prévu au programme de la dernière journée mais la pluie et le froid ont eu raison de ma motivation, et j’ai finalement troqué cette visite par un bon repas chaud et un petit tour dans les boutiques de souvenirs, où je me suis acheté le pull bien chaud « en alpaca » soit disant, pour affronter le froid qui semble s’inviter.

Voilà c’est comme ça que je me suis facilement laissée emporter par le charme de cette ville, me réveillant chaque matin en décidant de rester encore une journée de plus. Au final, j’aurai passé 5 jours forts agréables.

Après, c’est mon expérience personnelle, forcément subjective, avec son lot d’attentes (en l’occurrence, very low expectations), état d’esprit (j’avais aussi besoin de « me poser » un peu), de rencontres…

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